Dragon Ball y el anim: un fenmeno popular o producto exclusivo para fanticos?

La noticia, que sorprendi en el mundo del cine de Argentina, fue que la nueva pelcula con Adrin Suar, 30 Noches con mi ex, perdi en la taquilla local contra un anim. La pelcula de animacin japonesa en cuestin es Dragon Ball Super: Super Hero, la nueva adaptacin para la pantalla grande basada en el manga y los personajes creados por Akira Toriyama.

El interrogante del xito recae sobre la popularidad de los fanticos del anim llamados otaku, un trmino peyorativo acuado en Japn que trascendi fronteras y supo lograr identidad cultural propia.

Este suceso representa un xito pasajero, una casualidad o la irrupcin en un mercado de un producto cada vez ms grande y mainstream?

La primera aclaracin para entender este fenmeno comercial es que la pelcula de Suar estaba en su segunda semana en cartelera que (salvo casos muy puntuales donde el boca a boca hace que la recaudacin crezca o no pierda tantos espectadores) suele vender menos entradas comparada con la semana de estreno. La pera prima de Adrin Suar como director tuvo el mejor arranque en venta de entradas para una pelcula nacional desde enero de 2020, cuando se estren El Robo del Siglo. Ms de 500.000 espectadores en dos semanas no es una mala cifra para 30 noches con mi ex.

En segundo lugar: la franquicia de Dragon Ball no es nueva. El primer manga fue publicado en 1984 y desde esa fecha dispar un universo que rene videojuegos, pelculas, juguetes y estableci a sus personajes como algunas de las figuras japonesas ms reconocidas en todo el mundo.

Fortnite, uno de los videojuegos ms populares a nivel internacional que crece da a da con la cultura del crossover, aadi skins (trajes para vestir a los personajes, que se adquieren por separado) de Dragon Ball para promocionar el estreno de esta pelcula en Estados Unidos.

Los videojuegos de pelea basados en la franquicia, Dragon Ball Xenoverse 2 y Dragon Ball FighterZ, acumulan ms de 16 millones de copias vendidas, una cantidad considerable dentro del gnero al que apuntan.

Con altos y bajos, el cine no es un espacio nuevo para la saga de las esferas del dragn: ms de 20 pelculas, incluyendo mediometrajes, largometrajes, y una adaptacin live action hecha en Hollywood que supuso uno de los puntos ms bajos de la marca.

A nivel artstico y comercial el fracaso de Dragonball Evolution, pelcula rechazada hasta por sus propios actores, prob que no siempre basta aprovechar el nombre de un producto para lograr el xito. Pero la vigencia de la franquicia demuestra que Dragon Ball ha sido acompaado por distintas generaciones en varias pantallas.

El gancho para atraer a nuevas (y viejas) generaciones de nuevo a la pantalla grande fue la figura del creador, Akira Toriyama, comprometida de nuevo con el desarrollo artstico de las nuevas temporadas del anim en la televisin y el cine.

La fusin de Hollywood con Dragon Ball

Con una estrategia de marketing idntica a la que apunta Hollywood cuando revive los clsicos (de Star Wars a Jurassic Park, entre muchsimas franquicias contemporneas), las pelculas de Dragon Ball desde el ao 2013 apelan a la nostalgia que recupera viejos personajes del anim para darles nuevo protagonismo.

Dragon Ball Super: Broly, estrenada en 2018, recaud ms de US$ 122 millones en todo el mundo y se mantiene como la ms taquillera de la franquicia. El secreto es la incorporacin de varios personajes prexistentes que haban aparecido por primera vez en pelculas animadas oficiales del estudio Toei, en 1993 y 2006, pero ahora concebidos bajo la mirada de Toriyama, el creador.

El artista reintrodujo al canon personajes populares que no fueron creados por l, pero crecieron como algunos de los ms queridos por los fanticos, que son los nicos preocupados por saber qu personaje o historia responde al canon de Dragon Ball.

Dragon Ball Super: Super Hero tambin fue un xito en los cines de Estados Unidos. Recaud ms de US$ 30 millones en su primer fin de semana para quedar ubicada como la pelcula con el mejor arranque en ventas en USA de toda la saga. Las cifras en todo el continente americano, en especial en Amrica del Sur y Mxico, hacen pensar que Dragon Ball es un fenmeno de masas que est lejos de ser considerado un nicho. Pero un anlisis ms certero parece indicar que todava es consumido por los fanticos.

En la segunda semana la recaudacin de Dragon Ball Super: Super Hero, en Estados Unidos, se desmoron casi 80%. Las cadas tan abruptas en menos de una semana son cada vez ms frecuentes para las pelculas de Marvel: los fanticos, alimentados tambin por el miedo a los spoilers en las redes, son los que llenan las salas durante los primeros das. El desplome de Dragon Ball en taquilla, despus de un estreno estelar a nivel comercial, parece marcar tambin los lmites del pblico que lo consume.

Distinta es la situacin econmica de la pelcula en Japn. Los nipones, por supuesto, tienen una relacin ms afianzada con las pelculas de anim. En el pas del sol naciente Dragon Ball Super: Super Hero tambin tuvo un buen arranque, pero una cada peor que las tres pelculas anteriores.

Los nmeros japoneses no son tan buenos: la venta de entradas de esta pelcula fue la ms baja de los ltimos 25 aos para Dragon Ball en Japn, el lugar donde ninguna pelcula de Goku y compaa figura entre los anim ms taquilleros de la historia.

Los anim ms exitosos

Ante el desempeo de todas las pelculas de Dragon Ball en Japn, se puede argumentar que hay ms inters por Dragon Ball en otros mercados. Dragon Ball Super: Broly es, a nivel internacional, la decimoquinta pelcula de anim ms taquillera de la historia (sin ajustar inflacin). Los nmeros del ttulo ms exitoso estn lejos de los que lograron las producciones de Studio Ghibli como El Viaje de Chihiro (fenmeno global que es, hasta la fecha, el nico anim que gan el Oscar) o El Increble Castillo Vagabundo, ambas dirigidas por Hayao Miyazaki, el mal nombrado Walt Disney japons.

La pelcula de anim ms taquillera de la historia (de nuevo: sin ajustar la recaudacin por inflacin) es Demon Slayer: El Tren del Infinito, que superl los US$ 500 millones en todo el mundo.

La pelcula es un puente narrativo que une la primera temporada con la segunda de la serie que adapta el manga del mismo nombre. Se estren en 2020, el ao de la pandemia, cuando los pocos cines que no haban cerrado sus puertas luchaban por atraer al pblico a las salas. A nivel global fue la ms taquillera del ao y super, entre otras, a Tenet, de Christopher Nolan.

Para sumar una rareza ms: la misma pelcula (extendida) luego integr los primeros captulos de la segunda temporada de la serie. En Argentina, considerando la poca en la que se estren, tuvo cifras aceptables (aunque los pocos ms de diez mil espectadores en ms de un mes en cartelera estn lejos de los 400.000 que llev Dragon Ball en una semana).

Creer que el anim es un fenmeno de un nicho no sera del todo acertado, pero tampoco suponer (por ahora) que es un consumo cultural popular y masivo, que va ms all de los fanticos.